花草茶是以花草(Herb)為原料所調製成的酒、飲料、咖啡等,它能讓人聯想起健康、天然等印象,所以在現今越來越得到人們的喜愛。

花草茶原本是總稱“所有非木質並含有芳香的草本植物”,現今則泛指一切具芳香、醫療等特質而可供烹調、保健、美容等利用的植物,中文名為“花草茶”。雖然它們都含有具藥效的營養成分,但功能不只限於藥用用途,而且隨處可見。

人類在花草茶的利用上,最先是取它的葉、花、葉、根、莖、果實、樹皮、種子等來咀嚼,確定了可食的部位後,加水浸泡以獲得汁液,並嘗試研究其對人體的療效。這類花草茶的部分而得的汁液,西方人原本以 “Tea”為統稱,在來自東方以茶樹(Camellia sinensis)葉子為原料沖泡的飲料普及之後, “Tea”成了專名,於是由花草茶調製成的飲品就稱為“Herbal Tea”。

Herbal Tea在西方,猶如花草茶在中國一樣,長期作民間醫藥配方的用途。直到近三百年,法國人慢慢地將Herbal Tea發展成一種休閒的飲品,這股風氣並擴至日本、美國、歐洲等地,以至傳入中國。此類飲品本以醫療為主的飲品,在原料上無異,只是在製作時減輕藥效,但卻增添色香味等方面的享受。

什麼是花草茶 herb tea

花草茶herb tea是甚麼? 在5000年前的蘇美利雅人、印第安人、古埃及人、古埃及人,居住在幼發拉底河,他們的歷史,甚至連中國神農本草經都有記載,人類很久以前開始就已經使用花草茶。所有可食植物的根、莖、葉、花、皮等部位,乾燥後,加以沖泡的飲料都屬於花草茶。

以下是常見的西洋花草茶:

薄荷葉/ 歐薄荷 (PEPPERMINT)

歐薄荷的培植在歐洲已經有超過1000年歷史。在乾燥後,薄荷會呈墨綠色,是目前廣受人們喜歡的芳香植物。飲用薄荷茶後,能使口氣清新自然,並能幫助消化和提神。

玫瑰花 (ROSE)

玫瑰花,為落葉灌木,茶質溫和,沖泡時滲出甘甜味,明代盧和在“食物草本”中道: “玫瑰花食之芳香甘美,令人神爽”。土耳其人用玫瑰水制糖,古波斯人用玫瑰釀酒。玫瑰花茶溫和,顏色粉嫩,氣息雅致,花形唯美,可幫助促進新陳代謝。

菩提 (LINDEN)

由於菩提有一種舒緩情緒的效果,歐洲人喜愛讓小孩子在菩提樹下玩耍,所以很適合容易失眠、緊張的人。菩提是典型的歐陸餐後茶,它有助消化,亦有助新陳代謝,它是維持體態的飲料。

迷迭香 (ROSEMARY)

迷迭香是常綠灌木。它在夏日綻放清香,外國人認為代表著愛人之間的忠誠,所以外國的新娘很喜歡在婚禮中運用或配帶。羅馬人認為迷迭香是 “神聖的草” ,古代匈牙利女王曾用迷迭香泡澡。現代的迷迭香,用途很廣泛,烘焙西點、烹飪、園藝、沖成一杯香味清雅的花草茶或提煉精油,都很受到歡迎。有傳說,耶穌賜與迷迭香很像晨間森林的清新味道,它擁有神的力量,所以遍植於教堂四周,又稱為“聖瑪麗亞的玫瑰”。

薰衣草 (LAVENDER)

薰衣草雖名為“草”,卻是一種馥鬱的紫藍色的小花,是最受喜愛的一種植物之一。原產地位於地中海地區,花形如小麥穗狀,性喜乾燥,尾端有許多淡紫色的花朵組合,在法國南部普羅旺斯到處可以見到薰衣草田。古羅馬人用薰衣草來薰香喜澡水,這個也是名稱的由來,從薰衣草的拉丁名LAVARE意為“洗浴”而可以得知。

洋甘菊 (CHAMOMILE)

古希臘鄉野醫生曾用洋甘菊來做處方。埃及人推崇洋甘菊為所有花草之首,並用它來祭祀獻給太陽。洋甘菊是歐洲人最常飲的花草茶之一,啤酒廠亦會用它來增加啤酒香味。

香蜂葉(LEMON BALM/MELISSA)

回教曾經有一位偉大的醫生阿維珊說:「香蜂葉令人心情愉快」。由於它的味道比其他植物更容易吸引蜜蜂,所以才被稱為“香蜂草”。香蜂葉主要用於啤酒味道的調整、餐前酒,也可用它泡茶,促進食物的消化

檸檬馬鞭草 (VERBENA)

檸檬馬鞭草的原產地是南美,在17世紀從西班牙被引進歐洲,主要吸引人的地方是清爽、帶有檸檬宜人的香氣,最早是用來作為精油的用途。切碎的葉片可加入糕餅、水果布丁、蘋果果凍。最重要的用途是它是一種提神的花草茶,有助促進消化和消除噁心感。